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一個英文學習的思維革新

Abby Weng, English Coach & Consultant

在我的工作中,每當與他人討論學英文的困擾與擔憂時,我經常會想到一位八世紀的印度僧侶,曾講過的一段話:

Where would I find enough leather
To cover the entire surface of the earth?
But with leather soles beneath my feet,
It’s as if the whole world has been covered.

Śāntideva

Where would I find enough leather/ To cover the entire surface of the earth?/ But with leather soles beneath my feet,/ It’s as if the whole world has been covered.
– Śāntideva

這段話大致的意思是:我們不可能為了要保護自己的腳,而把整個地球表面鋪上皮革(哪來的時間與精力? 哪來的資源?)不過,只要我們用足夠的皮革來當鞋底,行走之時,就好比我們已經將全世界的面積覆蓋住。

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我非常喜歡這個比喻,因為它提到一個很重要的觀念:我們心中那些似乎非常遙遠的夢想,也許不是像想像中如此困難。也許縮短這個距離的方法,只需要改變一個觀點就可以迅速拉近!

碰到了英文就怯步,往往是因為學習者的錯誤觀念,總以為需要先把所有可能碰到的單字、文法和發音全都學好後,才有資格開始使用這個語言。如果在閱讀英文時,不能一目了然,就覺得自己的英文不夠好,認為一定要回到學習的原點,做更多的準備。我看過太多人因為覺得自己始終沒有準備好,而完全不願意使用他們當下程度會的英文,即便我認為他們的能力已經算是流利的!

『準備好』才能使用英文,是一個嚴重的迷思,這樣的想法,就好像是希望先將整個世界鋪上皮革,才願意開始行走一樣的,這是一個遙不可及,也是一個荒唐的目標。

世界如此多樣化也這麼的萬變,我們如何能達到所謂什麼都準備好的境界呢?

世界如此多樣化也這麼的萬變,我們如何能達到所謂什麼都準備好的境界呢?

我相信應該沒有人會要求自己在使用母語時,什麼字都懂、什麼時刻都有最完美的觀察、能運用最貼切的方式回覆。如果連使用母語都不奢望自己達到這樣的周全,為什麼在使用英文時,就必需立即可以和任何人侃侃而談呢?為什麼在他人的對話中(不管他是誰,周遭環境吵雜與否,無論話題是熟悉或陌生) 我們會要求自己每個字都聽得懂呢?為什麼心中一有畫面或想法就一定必須用最完美的文字將它表達在話語中或紙張上呢?

你曾經思考過上述的情況嗎?我們就連在使用母語時,都不會這樣嚴苛的檢視自己的能力,更不會因為種種的不足而完全放棄自己。用這樣近乎窒息的標準來學習語言 ,任誰都會在還沒開始踏出第一步時就想放棄了。

因此,我一直提醒所有在我身邊的英文學習者:要走入世界探索宇宙萬象時,就如上面提到的比喻,我們真正需要的,就只是可以裹住雙腳的這麼一點皮革,而不是希望在全世界上鋪滿皮件。一旦打好英文基礎,就要盡量去體驗英文的世界,邊走邊學。每一次學習英文遇到挫折時,就提醒自己:這是一個成長的機會,並鼓勵自已不要再次退縮,也不需要退回原點重新準備一次。

如果你還是覺得腳上的皮革不足以幫助你踏上這個旅程,又或是你仍在建造自己的鞋子,歡迎你加入 Square One 英文基礎課程的等候名單!我將教你如何為自己未來的大冒險製作最堅固的鞋子!

而如果你雙腳已經穿上了鞋,歡迎來到我的線上學習英文學習環境 English Ever After。我會在這平台裡帶領你學習,還會有許多志同道合的朋友陪伴。我們可以一起探索英文的世界。

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